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前美国招生官:是追求完美,还是注重契合?
已阅读次:248  发布日期:2017-8-22

校长寄语:

       中国的大学事实上在看中完美,所以多一分就全面占优;国际教育更注重契合,更适合孩子发展,更利于发展。顺带更正一个观点:国外大学是宽进严出,似乎进国外大学很容易,毕业不容易。其实国外的大学招生时都有条件,达到这个条件的学生,只要认真学习,毕业是不成问题的。


     这世上真有完美学校?完美工作?完美生活吗?这些东西到底存在吗?我相信我们花几个小时辩论,也未必会有结果。我常常想,我们作为人对于自己见到的外在表征,想得太多了,并认定有些事情是好的、完美的,比如优秀的成绩、新款手机、法拉利跑车、大房子、重要职位或好学校等等。

然而,我相信现实中有些东西很棒,但没有任何事物是真正完美的。生活可能很成功、很幸福,但也有一些烦恼;工作可能很好,但老板很糟;房子可能很心仪,但账单很多。我们的生活里有很多美好的元素,但生活就是生活,工作就是工作,做人还是要现实一点儿。

跟学生聊天时,我听他们常常谈起自己对未来的憧憬:进入完美学校、选择喜欢的专业、开始一个可以改变世界的事业。我很喜欢他们的想法和热情。同时,由于年龄和阅历的差距,我也明白虽然他们希望能够实现这些梦想,但也许这个世界另有安排。

拥有梦想和目标当然很好,但梦想的实现需要落实到具体计划中,按部就班、坚持不懈的努力。我的确希望有人改变世界,科学家可以治愈癌症,政治家可以消除战争、贫困和各种社会弊端。我真心祝愿大多数热情洋溢的学生,至少在一定程度上可以实现他们的梦想。

然而,是不是大多数学生都明白,实现梦想需要付出艰苦努力呢?听到这儿,你也许会说:“你太消极了,觉得我的未来没有那么精彩。”我想指出的是,面对现实很重要。志向应该很高远,但计划也应该合情合理,并时刻记住事情的发展可能和你想得不一样。

说了这么多,其实我想谈谈学生的申请文书和学校的选择。很多学生大笔一挥,勾画出他们意在改变世界的雄心壮志,却没有给出证据,证明他们有能力实现目标、有毅力坚持到底。因为A,所以B。现在,他们没有给出证据A,就直接说出了结果B。是我臆想猜测么?不!是他们的文书告诉我的。这些文书通常直接抛出可能出现的宏大结论。

举个例子,一篇文书写道:因为我的妈妈患了癌症,我高中时努力学习科学。我对科学的热爱和对母亲的深情激励着我成为一名医生,治愈她的癌症。说实话,我很喜欢他的志向,但太过模糊,很难回答大学招生委员会可能提出的问题。

我的建议是,与其写一些笼统的叙述,不如着重描述你为什么喜欢科学,曾经做过什么相关的事情或研究,激发了你成为医生的愿望。你追随过一名医生?你喜爱研究、尤其是科学研究吗?你愿意年复一年地整理分类基因微妙的变异,以便解决问题吗?

梦想学校是完美世界的另一个主要元素。仅仅因为校园美丽、名声很大就是完美学校了么?你了解这些学校什么呢?上过这里的课吗?住过这里的宿舍吗?吃过这里的饭菜吗?体验过这个学校的日常生活吗?

很有意思的是,学生们经常谈论梦想学校,而家长们关注的是学校排名。唯有大学顾问和招生代表们关心学生和学校是否合适。最近,威廉姆(William Deresiwicz)新出了一本书,《优秀绵羊》(Excellent Sheep)。他在书中指出,人们追求卓越很有热情,但却忽略了真正的、有责任感的生活最重要的因素。这本书的大部分内容是关于受人追捧的精英院校有哪些问题,同时也指出学生们历尽千辛万苦进入这些名校之后,却感到不合适、不快乐。

我谈及的主题颇大,但真心希望学生和家长们开始真正思考,生活中什么是有价值的。人们不应该聚焦外在的东西,诸如拥有什么名牌货,而应关注内心的平和,就像做好一份工作时的心情。构建良好的人际关系,尤其是与家人、朋友和同事的关系,这不仅有益于自身,对他人也很好。最后,现实地决定,对你来说成功意味着什么。


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